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恐龙育儿知多少?

【文/Michael Greshko;编译/吕玉婵】

从亚里斯多德时代以来,人类就对恐龙有各种的想像和推测,而你有没有想过,恐龙怎幺孵蛋?又怎幺养育后代?

有的恐龙一次生下大量的小型蛋,然后像海龟一样把蛋埋起来就不管了。手盗龙的蛋相对较大,一次只会下几颗。有些化石蛋巢中,蛋明显分成两个两个一组,这代表恐龙妈妈下蛋速度较慢。

大部分恐龙蛋有不少气孔,手盗龙蛋的气孔较少,意味着蛋存放于比较类似鸟巢的开放式巢穴。

恐龙可能跟许多鸟一样会孵蛋,科学家分析了若干恐龙胚胎,发现它们要十周时间才会孵化─比现有的爬虫类快,但比现代鸟类慢。

孵化后,恐龙爸爸妈妈又会怎幺饲养恐龙宝宝呢?要回答这个问题,必须先釐清一个关键问题:恐龙是单独觅食?还是跟狼一样结群狩猎?

以恐爪龙为例,如果是成群觅食,那幺牠们可能跟现代的狼一样,会与幼兽分享牠们的猎物,幼兽本身成为盘中飧的风险很低。但二○○七年有两名研究学者提出相反的论点,认为恐爪龙更像今日的科摩多巨蜥,无法与其他恐爪龙分享食物,吃掉幼兽的机会更高,所以幼兽会避开成兽,自行搜索食物。

可惜,由于现有的线索太少,科学家尚未能够就恐龙猎食这一点提出确凿的定论,也就无法进一步推测牠们的育儿原则。

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鸸鹋蛋(前),蜥臀目恐龙化石蛋(中),鳄鱼蛋(后) (照片/美国国家地理学会提供)

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